Trycket att bli dina förfäders vildaste drömmar

När jag först såg Ava DuVernay tweeta om att bli våra förfäders vildaste drömmar, blev jag rörd och inspirerad av svart excellens. Sedan kände jag press.

Afroamerikanska högskoleexamen Afroamerikanska högskoleexamenUpphovsman: H. Armstrong Roberts / ClassicStock / Getty Images

Februari är Black History Month .

hur gammal är rey i kraft vaknar

För några månader sedan såg jag en tweet från Ava DuVernay dyka upp på min tidslinje. Den innehöll en bild av ett minnesmärke tillägnad Melvina 'Mattie' Shields McGruder, en tidigare slav som är släkting till Michelle Obama. Bildtexten i tweet sa: 'Bli din förfäder vildaste dröm.'

Jag blev fascinerad av detta citat, och det gick upp för mig att jag verkligen inte hade någon aning vad mina förfäder drömde om min framtid . Skulle de bli imponerade av att jag gick på ett universitet som startade och antog svarta studenter för bara 57 år sedan , eller skulle de rynka pannan på min 'assimilering?' Skulle de ge mig en stående ovation för mina drömmar om att bli journalist? Eller skulle de se hantverket som värdelöst och önskar att jag istället hade gått en karriär inom vetenskapen?





Sedan DuVernays tankeväckande tweet dök upp på min tidslinje har jag sett frasen dyka upp på min Twitter och Instagram-flöden minst en gång varannan dag. Det åtföljs vanligtvis av en bild av vad du skulle tänka dig när du hör termen “Black excellence” - mestadels ögonblicksbilder av högskoleexamen, jobbacceptbrev, stipendierbjudanden, akademiker, svarta män och kvinnor i vita rockar. När jag 'gillade' vart och ett av dessa inlägg och kände en förhöjd känsla av inspiration med varje historia om 'framgång trots trängsel', vandrade mitt sinne tillbaka till bildtexten som fanns vid var och en av dem.

'Bli din förfäder vildaste dröm . '



Jag erkänner att när jag såg DuVernays tweet kunde jag inte vänta med att använda citatet som en bildtext för de cap-and-gown-foton jag har väntat på att ta under de senaste fyra åren.

Men ändå dröjer den inre striden - mina försök att föreställa mig vad min förfäders vildaste drömmar hade varit.

Medan jag upplevde det underliggande trycket för att klara alla mina klasser så att jag kan ta examen i år, har jag också lagt på övertid för att säkra praktikplatser och heltidsjobb för efter examen. Under denna svåra process har jag ofta privat reflekterat över var jag kom ifrån, var jag är nu och vart jag hoppas kunna åka.

Vilken typ av reflektioner, om någon, hade mina slavförfäder medan de misshandlades, misshandlades, våldtogs och användes i ungefär 250 år? Ibland tycker jag att det är förolämpande att minska mina förfäders drömmar till vad deras far-far-old-barnbarn skulle göra den 9 februari 2018.



svart-kvinna-college.jpg svart-kvinna-college.jpgUpphovsman: Chuck Savage / Getty Images

Jag tror att mina förfäder inte bara drömde om vad deras framtida härstamning skulle bli utan utan vad de själva kunde ha varit eller ville vara hade de inte utsatts för de omänskliga förhållandena för slaveri.

Mina förfäder drömde om att ha stora familjer där alla bodde några meter från varandra utan rädsla för att bli splittrade. De drömde om att föda spädbarn fulla av glädje, fulla av skratt som inte skurits av gråtljud när de slits från mammans armar att vårdas av främlingar . Mina förfäder hade drömmar om att plocka frukt och grönsaker för att mata sina egna familjer, istället för bomull. De drömde om att fritt kunna tala sina modersmål i sina respektive länder utan tvångsassimilering.

Medan några av dessa drömmar kan verka ganska enkla, är det precis poängen.

Detta betyder inte att mina förfäder inte skulle bli förvånade över vem jag har blivit. Jag tror att de skulle vara stolta över att se deras afroamerikanska kvinnliga ättling studera komplex litteratur och idéer i en institution som hon inte ens kunde gå in i för bara sex decennier sedan. Jag tror att de skulle vara lättade över att se deras ättling till största delen uppnå finansiell stabilitet trots frånvaron av generationens välstånd .

Sedan kommer jag ihåg att mina drömmar på grund av missbruket som mina förfäder tvingades uthärda kanske inte automatiskt stämmer överens med deras potentiella förväntningar på mig. Skulle min identitet som kvinna få min far-mormor-mormor att skämmas för mig? Skulle det kollidera med slavvärdena som har drivits in i hennes sinne i årtionden, utan eget fel? När våldsamt beteende är allt du vet är allt som försöker göra uppror mot det skrämmande. Att vara upprepade gånger våldtäkt och märkt som sexuellt promiskuöst lämnade henne - och så många svarta kvinnor som var slavar - med mer mentalt och emotionellt trauma än jag ens kan tänka mig.

hur hanterar kändisar instagramaviseringar

Jag kan inte tänka på mina förfäders vildaste drömmar utan att komma ihåg det.

Även om jag aldrig kommer att känna mina förfäders drömmar för mig, vet jag att mitt hårda arbete - det arbete jag har lagt ner varje dag som jag har levt på denna planet - har varit till ära för dem.

Det har varit till ära för mina levande släktingar som har stöttat mig. Med varje artikel jag har skrivit och varje tillfälle jag har fått vet jag att jag bara är här på grund av det lidande som mina förfäder tvingades uthärda för att bara överleva. Trycket jag känner för att uppnå mina förfäders vildaste drömmar är tungt, men det trycket är det som skapade den bestämda personen jag är.